Chikudu, a “bicicleta” do Congo

O chikudu não é bem uma bicicleta. Inventado na década de 1960 na hoje República Democrática do Congo, é uma espécie de patinete de madeira, capaz de levar até 800 kg de carga. Antes, segundo relatos, os produtos eram transportados em barris. Com a novidade, uma viagem de 30 km, para buscar alimentos no campo, que podia durar três dias, passou a ser feita num só.

Homem empurra um chikudu na cidade de Goma. Foto: Arne Hodalic/Pnud.

A renda das pessoas que trabalham levando mercadorias em chikudus não passa de US$ 8 por dia. Uma parte vai para pagar o investimento: os chikudus mais bem feitos, por artesãos especializados, podem custar até US$ 100. Além disso, é preciso ter força, não só para empurrar o conjunto (patinete e carga), mas para frear – o freio é um pedaço de pneu que o “condutor” aperta com o pé contra a roda de trás.

Veja aqui uma matéria da Voz da América sobre o chikudu (em inglês).

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